微信要推的公众号付费订阅会很火吗?不会

我是创始人李岩:很抱歉!给自己产品做个广告,点击进来看看。  

微信要推的公众号付费订阅会很火吗?不会

知名互联网观察者keso老师宣布去36氪做付费专栏的同时,引出了马化腾在其微信朋友圈下留言说:应该等微信公号付费订阅啊。并指出付费订阅会尽快反馈,因此有人推测,微信公号付费订阅会很快推出。

进而有人觉得,以罗辑思维的“得到”为首的内容收费可能会遭微信截胡,开始为罗胖们的创业前途担心起来。其实,我个人的观点是,不会,这个肯定系数达到99%。

我在去年8月份就写过一篇文章,那个时候微信的付费订阅据说就已经内测一年有余了,至今还没有推出,而得到它们已经奔跑一年多了。

在森林中,大象固然有巨大的优势,但蚂蚁却比大象的种族要坚强得多。鉴于小程序推出后的三天热度,我对微信付费订阅持怀疑态度。

半年过去了,我的观点依然没有变,我当时的观点依然适用,如下是去年8月份写的文章,我略作了一些修改。

微信“付费订阅”悄悄内测,内容平台会遭截胡吗?

这几天讨论微信“付费订阅”功能的突然多了起来,其实微信这个功能据说已经内测(或者说犹豫吧)快一年了。

有人会联想到,当年腾讯推出微信,直接干掉了微信的前辈“米聊”,微信“付费订阅”会不会截胡了其他内容平台呢?

我个人觉得不会,因为付费内容的本质与社交应用是两回事。社交应用是一种商业模式,它遵循的规律是幂次定律,也就是说你的价值与用户数的平方成正比,你用户越多越有价值。

微信截胡米聊,其实就是靠它快速获得用户的能力,这一方面得益于QQ多年的用户积累,另一方面也是微信在互动上推出了新玩法。

付费内容则不是这样的。内容就像是一部电影,理论上来说,电影是不属于任何平台的,优酷买了版权,大家就在优酷看,奇艺买了版权,大家就在奇艺看。所以微信付费订阅的推出,只会让优质内容的生产者获得更多变现的渠道,但不会对现有内容平台有多大冲击。

而且,微信付费订阅的内容交付,还是有其形式的限制。比如喜马拉雅的内容是声音,我可以连续收听,对内容的订阅、搜索和使用都会比微信方便。微信公号的内容交付,到目前看,依然是图文形式为主流,这个形态如果不变,那优势不会太明显。

所以,即使微信付费订阅开通,其他内容平台也不会有太大冲击。

首先是内容形式的不同,让各个平台产生了天然的壁垒。比如得到的内容是以声音为主,知乎、分答是问答,优酷奇艺是视频,社群其实也可以算是付费内容,但形式更加复杂,kindle和多看是电子图书。除此之外,还有大量的在线教育内容,这些传统上就一直收费,而且使用的工具更加复杂,微信不可能一夜之间做到如此大的改变。

其次,各家的对内容的定位也不同。优酷奇艺、喜马拉雅,原则只是内容的分发平台,自己生产的内容占很小一部分,而且以娱乐节目为主。

知乎和分答,则是问答形式的UGC,更强调回答问题人的身份和专业性。研习社、插座学院的在线课程,则是聚焦在主题学习上。

得到的内容,主要由内容由专业编辑和声优组织生产,其付费订阅则是通过专业编辑和行业专家共同打造,不仅是一种日更的产品,还是一个逐渐成型的社群运营。相信各位也可以想见,微信的付费订阅内容会是什么样的产品。

第三,微信的付费订阅仅仅是一种内容的交付形式,而不是创造了一种新内容。之前微信的公号大V很多通过写书变现,其实就是一种交付形式的不同,如果我把书里的内容连载,那就是一本每日一更的订阅书。

如果不用微信交付,那我就用别的形式去交付。所以,应该担心的人,是现在他的内容形式可以用微信订阅的方式交付的那些内容,因为那才是真的抢了别人的生意。

比如文学的连载,会不会日后被微信蚕食?当然这只是一种猜测,用户的迁移还是有一定成本的。

那么,微信的付费订阅难道没有那么大威力?

其实可能看起来威力很大。我只是说,可能不会对其他平台产生影响,但是公号的付费订阅这种习惯,一旦被发掘出来,就像微信红包让中国人的移动支付活跃起来一样,成为一个巨大的机会。

这将是优质内容生产者的春天。

但不要激动,这个机会并不属于绝大多数人,不要开心地以为,微信开放了付费订阅,你就要赶紧去做内容创业了。内容付费的机会是给那些常年坚持学习和写作,具备内容创作能力的人准备的。既然我们老说机会是留给有准备的人,你在这方面又没有任何准备,凑啥热闹呢?

付费订阅有问题吗?

还是有些问题需要解决。

比如,很多内容生产者,是很在意自己的内容影响力的。付费订阅之后,阅读量是一定会成级数下降的,这是内容生产者直接用内容收割利益要付出的代价。

你看和菜头在“得到”开付费订阅专栏后,还是会隔三差五在自己公号里更新文章,因为他还是放不下自己的影响力。所以这里面临一个选择,究竟是直接用内容变现,还是通过内容扩大影响力,然后找别的途径变现?

比如,盗版的问题,按照我国创业者的习惯,付费内容一出,由于其盗版的难度极低,内容生产者又不具备系统的反盗版能力,即使你内心知道这是内容收费必须要接受的事实,绝大多数内容生产者还是内心很愤怒的。

微信的原创保护无法完成这个使命,毕竟盗版者可以通过邮件、群组、图片等各种手段出售。不要低估我国盗版者的智商,他们在如何耍小聪明这件事上还是很有水平的。

比如,在用户的时间和注意力极度稀缺的情况下,付费订阅会带来一些别的后果。付费订阅如果火了,将会是一个流量杀手,每篇文章的阅读会给用户带来极大压力。

以前的免费订阅,可以一目十行读一篇文章,但这也算是一个阅读量,现在付费订阅后,免费订阅的阅读只能排在后面,那么微信的流量会不会大幅降低?这会考验微信的产品设计智慧。当然这个也不用太担心,使用免费的自然比付费的要多很多。

再比如,以目前微信公号的内容来说,还都远未达到收费内容的标准。这不仅仅是原创与否,因为搜集和精选资讯本身也是有价值的。也不在于,这个内容的精彩与否,精彩的内容未必就适合付费。四六级补课其实一定不精彩,但是依然有人付费听课,天才小熊猫的广告很精彩,但未必有人乐意付费观看。

这个问题的本质在于,一个可以收费的内容,看起来不是现在公号文章的样子。收费内容需要很多另外的条件,为什么一本书可以收费呢?为什么一个四六级试题汇编也能收费?但是公号文章却不能收费?这个需要仔细研究,我不展开讲了。

所以说如果目前的公号作者想要去做收费内容,那一定是另起炉灶再去设计自己的付费订阅内容。

文章的最后,表达我对内容付费的几个观点:

1、为内容付费其实从来就是存在的,比如杂志、书籍、有线电视月费、电影、培训等等各种内容就一直是收费的。如果你要为别人生产付费内容,那就要借鉴此前这些收费内容的一些形式和方法。

2、微信的付费订阅短期内不太可能有很大进展。毕竟读者和作者都需要一个适应,而且很明显,大部分作者是无法靠目前的文章形态收费的,内容产品的打磨和设计都是一个问题。但如果有人能够提前做准备,就会收获红利。本人曾经试着开过一个公号叫“小马宋的创意课”,日更,只讲案例。看起来是有收费的可能的,这种。但是因精力所限,目前停更。

3、付费订阅绝对不会一统天下。这就像360免费之前的收费杀毒软件一样,早就明白过这些商业逻辑的人们,也会明白免费也有它的逻辑和道理。而且有些公号作者,靠广告可能比靠收费还要舒服,他就会更关注做流量,而不是关注付费订阅。

4、微信付费订阅,只是一种内容的交付方式,就像是我买一个苹果手机,你是在天猫卖还是在专卖店卖,这个方式不是最重要的,苹果手机其实是最重要的。所以好内容不会被渠道绑架。

5、公号文章的打赏功能,跟付费订阅是两个逻辑。打赏是阅后付费,基于个人的欣赏和启发感,文章要想获得打赏,更在乎单篇的精彩程度和启发感;付费订阅是提前付费,基于消费者对未来交付产品的预期,更在乎整体产品的设计和规划。

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